Monday, 21 September 2015

EN: A Bicycle Tour Around Lake Lucerne and to Rütli Meadow, Switzerland

More photos at the end of the post and on Instagram. 

Our sons build up more perseverance with each passing year, but there are still things we cannot do with them. Therefore, during the summer vacation this year which the children spent with their grandparents, my wife and I were eager to experience something new, but never could we imagine what was about to come; an adventure which we will remember for the rest of our lives and which made us feel very Swiss and sporty at the same time plus, on top of that, taught us a lot about Switzerland's history.

"Let us make a bicycle tour around Lake Lucerne (Vierwaldstättersee in German) over the weekend”, Anna Adevi – one of my best Swedish friends here - said as soon as she heard that our children had left for Sweden. My wife and I, who had never cycled such a long distance, at first thought that it sounded totally crazy, but after having read up a bit, we realized this was exactly the challenge we needed and that Anna and her boyfriend would be perfect travel companions. The decision was made so in the following few days we had to find time for quite intense bicycle maintenance and investments in ridiculously expensive (but cool!) biker shorts and side bags.

Our Bicycle Route: Lucerne - Küssnacht - Weggis - Brunnen - Flüelen - Rütli - Beckenried - Lucerne  

To Lucerne (not surprisingly the biggest city around Lake Lucerne) we went by train and were reminded that you had better arrive early – and, even better, in advance know where in the train the bicycle carriage is located - in order to secure yourself a seat. The weather was the best imaginable: this summer was unusually hot and humid in Switzerland, but we managed to pick the only weekend in July when it was at least slightly cloudy.

From Lucerne we had been recommended to begin our tour heading towards Küssnacht am Rigi and there are many good reasons for that. Firstly, you take on the initial tedious ascent towards Meggen when you are at your fittest. Secondly - and more importantly – when travelling on the road Axenstrasse between Brunnen and Flüelen in this direction, you can take refuge on the pavement when the traffic feels too intense. Finally, during the last part, you have a pleasant descent from Emmetten down to Beckenried and then flat lands through Stans, Stansstad and Hergiswil until you are back at your starting point. However, whichever direction you take, the routes are clearly marked and with few exceptions they go on well-maintained bicycle roads.

Highlights: Countless Stunning Alp Views – Plus Stretching and Waltz Dancing 

A tour around Lake Lucerne offers countless beautiful views of Alps meeting the water. Personally, I especially remember the rolling agrarian landscape around Küssnacht as well as the view of Brunnen and Flüelen from the top of Seelisberg. If we move over to experiences unique to our trip, I want to mention a short waltz to live music on a pier in Weggis and an extensive stretching session in a park in Brunnen, with the Swiss Air Force flying in formation over us.

Rütli Meadow and the Pace of the Oath that Created Switzerland 

A big surprise during this bicycle tour was a visit to Rütli meadow, next to the Place of the Oath (Schwurplats) where the cantons Uri, Schwyz and Unterwalden (today: Obwalden and Nidwalden respectively) are said to, in 1291, have entered into the covenant, which became the basis for modern-day Switzerland. However, the price for arriving here was a good one hour walk up to the top of Seelisberg; not particularly fun when you push a bicycle full of luggage!

Taking the Boat from Flüelen 

It should be emphasized that you cannot yet complete a full tour around on Lake Lucerne by bicycle, due to a few kilometres where the mountains steep directly into the water. Extremely experienced athletes can, of course, get from Flüelen to Seelisberg as long as they are willing to repeatedly carry the bicycle on winding paths. Less daring tourists had better take the boat to Treib and from there the cog train up to the peak. By doing so, you will still enjoy the magnificent view from there, including the meadow Rütli (albeit only from above).

Among Swedes Who Like Facebook 

This weekend, exceptionally, I cannot claim having dedicated much time to language learning, in a group where everyone spoke Swedish. Or what is it we speak? According to external observers, when Anna Adevi and I meet each other we have a tendency to turn up her dialect from Scania and mine from Halmstad to a maximum. At a restaurant, a Swiss man at a neighbouring table actually asked us to confirm that we spoke Danish, since he “was absolutely sure that it was not Swedish." Now, whatever language we might speak an added value with Anna is that she is one of the few friends I have of my age who like social media - read Facebook - even more I. Thanks to this our trip was well documented in the form of fun photos.

To sum up, our positive learning point from this weekend is that neither my wife nor I have a problem to complete 100 kilometres on a bicycle. But next time I might bring kneepads, just in case... ;)

- - -

Accommodation and Restaurants 

In Flüelen we spent the night at the hotel Tourist. It certainly has not been renovated for many years, but has a correct price-quality ratio, offers a truly good breakfast and its owners were helpful with cycling tips. Our dinner in the same town we ate at Cantina Apertura, a slightly odd, but nice restaurant down by the lake.

- - - 

Monday, 7 September 2015

EN: Czech Crock-14 at the Country Festival of Klewenalp (Switzerland)

Further videos of Crock-14 at Klewenalp can be found here.

Have I always been a country fan? No, certainly not. Quite frankly, at the time when my Czech cousin began to take interest in this culture, I – having grown up in Sweden – perceived this as an artificial tribute to the United States. But while I myself have switched hobbies innumerable times through life, he has maintained his and keeps specialising in American clogging. Now, thanks to all the performances I have seen with his and his wife's dance group Crock-14, even I have developed.

Alpen Country Open Air Festival 

For this reason, I had a really good time when, in July, they appeared at Alpen Country Open Air - a festival here in Klewenalp (Nidwalden, Switzerland), which this year was held for the 21st time. It has a truly unique atmosphere, even without Crock-14 on the stage. Prior to their performance, the audience was dancing line dance and I believe that my wife and I actually bolt felt that that could be something for us. Later on in life, that is...

Hike from Klewenalp to Stockhütte (while Our Children were in Sweden ...) 

Currently we are too busy with other interests, such as hiking. Between Crock-14's performances we had the time to walk to Stockhütte and back. That hike we possibly would not have been able to complete in two hours, had our children been here. Now, at the time they were with their grandparents in Sweden, something they truly enjoyed, as always. By the way, they hardly noticed that the weather was a lot worse there than here. The only thing they did complain about was that Swiss summer holidays are so short – they have only got five weeks while their Swedish friends have nine.

Crock-14 Celebrating their 20 Anniversary and Touring in Australia 

Let us return to Crock-14: As I am writing this, the Czech dance group has just returned home after a one month long tour in Australia. To follow that journey I had to make do with their social media (Facebook and YouTube). But on 29th November this year, I want to be on site in Prague when the group celebrates its 20th anniversary (!). That I at the same time can expose myself to linguistic immersion and polish my Czech is an added bonus.

- - -
My blog post about Crock-14 in Klewenalp 2014 can be found here.

- - -
More pictures from Klewenalp can be found on Instagram.

- - -
Svensk version

Thursday, 3 September 2015

EN: Hiking with Children near Matterhorn (Zermatt, Switzerland)

Further Matterhorn photos at the end of the blog post.

Matterhorn is said to be the world's most photographed mountain and that is understandable for its unique shape. Since a few weeks back not only my wife, but also our boys and I have had the chance to experience it live - so far down south in Switzerland that you have Italy on the other side of the ridge.

At the time, my wife was in the middle of peak season at her job, but thanks to some re-planning we managed to get away on a weekend trip to a sunny Zermatt and for that we will be grateful for many years. Thirty kilometres of hiking over two days was what we achieved - undoubtedly a new family record. Our sons were walking at such a high pace that we repeatedly passed by groups exclusively made up of adult participants.

Our Hiking Routes 

The mountain restaurant at Sunegga came to serve as both starting-point and goal for us. On the first day we took the steep slope up to Blauherd and then walked back in a long loop via Tufteralp. On day two we went up to Blauherd with the lift and then followed the very varied "Five Lakes Walk" (5-Seenweg).

Our hikes offered some surprises like left-over snow, in which our sons played for a while but, afterwards, when we asked them what they liked best with Zermatt, they both replied: the photo opportunities! Just like my wife and me, they were excited to run around with smart-phones and i-pads in their hands, eager to capture beautiful views and reflections of the Matterhorn. And suddenly there were not any longer only two but four of us who helped out increasing the number of images of this mountain on social media...

Exercise in "Wallis-German"

Zermatt is located in the German-speaking part of the canton of Valais (Wallis in German) and that ought to have given me a unique opportunity for Schwyzerdütsch language practice, because according to the Swiss this is the most complicated of their dialects. Maybe we just happened to meet people who adapted when they spoke to us, but we did not experience that understanding them was a lot more difficult than at home in Zurich.

To wrap up, if our trip revealed something to improve for next time? Yes, we all managed to get burned in the strong sun in the Alps, and that we can certainly do without! ;)

- - -

Further Tips if You Plan to Go to Zermatt

An important tip in case you are not bringing your own food is to plan your hikes with the mountain restaurants in mind, because just a few of them are open in the summer. For our children the lunches were in fact another highlight of the weekend: schnitzel with french fries, two days in a row. 

Go to Zermatt by Train. The journey from Zurich to Zermatt takes just over three hours by train and goes via Bern. We consider this to be the best option since you are not allowed to bring your car into this picturesque little town.

We had our Saturday dinner at the restaurant Chez Gaby and were all very content. Our accommodation was at the Hotel Alpina which is not fancy, but thanks to the familiar staff, comfortable beds and rich breakfast offer, we will gladly return, when the time comes for our next trip to the Matterhorn.

- - -

Together with our children we have previously gone hiking at Engelberg, Flumserberg and Toggenburg.

- - -

Please, check out my account on Instagram.

- - -
Svensk version

Wednesday, 26 August 2015

SE: På cykel runt Vierwaldstättersee och till Rütli, där Schweiz grundades

Fler foton i slutet av bloggposten samt på Instagram.

Våra söner blir uthålligare för var år som går, men det finns fortfarande saker som vi inte kan göra tillsammans med dem. Under den sommarmånad i år, när barnen var hos sina farförlädrar i Sverige, var min fru och jag alltså sugna på att uppleva något nytt, men aldrig hade vi föreställt oss vad som komma skulle; ett äventyr som som vi med säkerhet kommer att minnas för resten av livet och som fick oss att känna oss väldigt schweiziska och sportiga på samma gång samt som därtill lärde oss en del om Schweiz historia.

Då cyklar vi runt Vierwaldstättersee under helgen”, sade Anna Adevi - en av mina bästa svenska vänner här - så fort hon hade hört att vi var barnfria. Min fru och jag, som aldrig hade cyklat någon längre sträcka, tyckte först att det lät helt galet, men efter att ha läst på förstod vi detta var precis den utmaning vi behövde och att Anna och hennes pojkvän skulle bli ett perfekt resesällskap. Ett beslut fattades och därpå följde dagar med minst sagt intensiv cykelvård samt investeringar i galet dyra (men jättesnygga) cykelbyxor och sidväskor innan det blev dags för avfärd.

Om rutten: Luzern - Küssnacht - Weggis - Brunnen - Flüelen - Rütli - Beckenried - Luzern 

Till Luzern (den största staden runt Vierwaldstättersee) åkte vi med tåg och insåg att det är bra att vara tidigt ute - samt i förväg veta var i tåget som cykelvagnen befinner sig - för att man ska vara säker på att på plats. Vädret var det bästa tänkbara: årets sommar i Schweiz var ovanligt varm och fuktig men vi lyckades pricka in den enda julihelgen då det åtminstone var lite molnigt.

Från Luzern hade vi blivit rekommenderade att börja turen i riktning mot Küssnacht am Rigi och för det finns det många goda själ. För det första kommer den inledande sega uppförsbacken mot Meggen när man är som piggast. För det andra – och viktigast - gör det att man på vägen Axenstrasse mellan Brunnen och Flüelen kan ta sin tillflykt till gångbanan när trafiken känns för tät. Slutligen innebär det att man under turens sista del har en skön nedförsbacke från Emmetten ner till Beckenried och därefter plan mark genom Stans, Stansstad och Hergiswil fram tills man är tillbaka vid utgångspunkten. Vilket håll man än tar är vägarna tydligt markerade och med få undantag rör det sig om välunderhållna cykelbanor.

Höjdpunkter: otaliga vackra alpvyer - plus stretching och lite vals 

En tur runt Vierwaldstättersee bjuder en otaliga vackra vyer över sjön och Alperna som omgärdar den. Själv minns jag speciellt det böljande jorbrukslandskapet runt Küssnacht samt utsikten över Brunnen och Flüelen uppifrån Seelisberg. Till vår egen grupps upplevelse skall läggas lite valsdans till levande musik på en brygga i Weggis och ett omfattande stretchingpass på en gräsplan i Brunnen, alltmedan det schweiziska flygvapnet flög i formation över oss.

Ängen Rütli och platsen för eden som skapade Schweiz 

Till cykelturens överraskningar hörde ett besök på ängen Rütli i direkt anslutning till den edsplats – Schwurplats - där kantonerna Uri, Schwyz och Unterwalden (idag: Obwalden resp. Nidwalden) år 1291 ska ha ingått det förbund som blev grunden till våra dagars Schweiz. Priset för att komma hit var dock över en timmes vandring upp till toppen av Seelisberg; mindre roligt när man leder en lastad cykel!

Ta båten från Flüelen 

Det bör poängteras att man inte ännu kan cykla runt hela Vierwaldstättersee, p.g.a. ett antal kilometer där bergen stupar rakt ner i sjön. Extremt vana idrottsmän kan ta sig från Flüelen till Seelisberg så länge de är beredda på att regelbundet bära cykeln uppför branta stigar. För mindre våghalsiga turister är det bättre att ta båten till Treib och därifrån bergståget upp till toppen. Då får man fortfarande se den storslagna utsikten, inklusive ängen Rütli (om än enbart uppifrån). 

Bland svenskar som gillar Facebook 

Så mycket språkinlärning blev det inte den här helgen, i ett gäng där alla pratade svenska. Eller vad är det nu vi pratar? Enligt utomstående observatörer har just Anna Adevi och jag en tendens att tillsammans skruva upp hennes skånska och min halmstaddialekt till maxvärden. På en restaurang bad faktiskt en schweizare oss att bekräfta att det var danska vi pratade, ”för det kunde ju absolut inte vara svenska”. Det får vara hur det vill med hur vi talar: ett mervärde i umgänget med Anna är att hon är en av mina få jämnåriga som gillar sociala medier - läs Facebook - ännu mer jag. Det gjorde att resan blev väldokumenterad i form av roliga foton.

Sammanfattningsvis blev vår stora lärdom av den här helgen att både min fru och jag utan problem kan cykla 10 mil. Men jag ska kanske ta med knäskydd nästa gång, för säkerhets skull... ;)

- - -

Boende och restauranger 

I Flüelen övernattade vi på hotellet Tourist. Det har inte renoverats på många år, men är prisvärt, erbjuder en riktigt bra frukost och ägarna hjälpte oss dessutom gärna med cykeltips. Middag i samma stad åt vi på Cantina Apertura, en något udda, men trevlig restaurang nere vid sjön.

- - -
English version 

Tuesday, 18 August 2015

SE: Tjeckiska Crock-14 på Countryfestival i Klewenalp, Schweiz

Fler videos av Crock14 i Klewenalp hittar ni här.

Har jag alltid varit ett country-fan? Nej, verkligen inte. Ärligt talat, när min tjeckiske kusin en gång i tiden började att intressera sig för denna kultur, så tyckte jag – uppvuxen i Sverige – att det kändes som en konstlad hyllning till USA. Men medan jag själv har bytt fritidsintressen ett otaligt antal gånger genom livet, så har han hållit fast vid och specialiserat sig på amerikansk clogging. Och genom alla föreställningar som jag har sett med hans och hans frus dansgrupp Crock-14 har också jag själv utvecklats.

Alpen Country Open-Air Festival

Därför stortrivdes jag när de i juli i år uppträdde på Alpen Country Open Air – en festival här i Klewenalp (Nidwalden, Schweiz) som i år arrangerades för 21:a gången. Det är verkligen något speciellt med stämningen där, inte bara när Crock-14 uppträder. Före deras föreställning dansade publiken line dance och jag tror faktiskt att både min fru och jag upplevde att det kunde vara något för oss. Med tiden, alltså...

Vandring från Klewenalp till Stockhütte (medan barnen var i Sverige...)

För tillfället har vi fullt upp med andra intressen, som till exempel att vandra. Mellan Crock-14:s föreställningar hann vi ta oss bort till Stockhütte och tillbaka. Den turen hade vi kanske inte hunnit med på två timmar om barnen hade varit med, men nu var de hos sina farföräldrar i Sverige. Där hade de det jättebra som vanligt och märkte, för övrigt, knappt att vädret i år var betydligt sämre där än här. De enda de beklagade sig över att de schweiziska sommarloven är så korta – de har ju bara fem veckor medan deras svenska kompisar har nio.

Crock-14 firar 20 år och uppträder i Australien

Låt oss återgå till Crock-14: i skrivande stund är den tjeckiska dansgruppen på en lång turné i Australien och den resan får jag nöja mig med att följa via deras sociala medier (Facebook och YouTube). Men den 29:e november i år vill jag att vara på plats i Prag när gruppen firar sitt 20-årsjubileum (!). Att jag samtidigt kan ägna mig åt språkinlärning och putsa min tjeckiska blir en extra bonus.

- - -
Min bloggpost om Crock-14 i Klewenalp 2014 hittar ni här.

- - -
Fler bilder från Klewenalp hittar ni på Instagram.

- - -
English version

Wednesday, 12 August 2015

SE: Vandra med barn vid Matterhorn (Valais, Schweiz)

Fler foton av Matterhorn i slutet av artikeln.

Matterhorn ska vara världens mest avbildade berg och det kan man förstå, så unik form som det har. Sedan några veckor tillbaka har inte längre bara min fru, utan också pojkarna och jag fått uppleva det på plats - så långt ner söderut i Schweiz att man har Italien på andra sidan bergskammen.

Min fru hade egentligen högsäsong på jobbet men tack vare lite omplanering lyckades vi komma iväg på en helgresa till ett soligt Zermatt och det kommer vi att vara tacksamma för länge. Tre mils vandring fick vi ihop över två dagar och det är utan tvekan ett nytt familjerekord. Våra söner gick faktiskt i sådan takt att vi gång på gång fick gå om grupper med uteslutande vuxna deltagare.

Våra vandringsrutter

Restaurangen vid Sunegga fungerade både som utgångspunkt och mål. Den första dagen tog vi branten upp till Blauherd men gick sedan tillbaka i en lång runda via Tufteralp. Dag två åkte vi med lift upp till Blauherd varifrån vi följde den mycket omväxlande ”Femsjövägen” (5-Seenweg).

Turerna bjöd på en del överraskningar som kvarliggande snö, som våra söner fick leka i, men när vi i efterhand frågade dem vad de tyckte bäst om, så svarade båda: fotofillfällena! Liksom min fru och jag, blev de väldigt begeistrade av att med smart-phone och i-pad i hänerna springa runt de små alpsjöarna för att försöka att fånga vackra vyer och reflektioner av Matterhorn. Och se där, plötslit var det inte längre bara två, utan fyra av oss som hjälpte till att öka antalet bilder av berget på sociala medier...

Övning i "wallistyska"

Zermatt ligger i den tysktalande delen av den tvåspråkiga kantonen Valais (Wallis på tyska) och det borde ha gett mig ett speciellt tillfälle för språkträning, eftersom "wallistyska" enligt schweizarna själva ska vara den mest komplicerade varianten av Schwyzerdütsch. Kanske träffade vi bara på folk som anpassade sig när de talade med oss, men vi upplevede inte dialekten som mycket svårare än den hemma i Zürich.

Om resan avslöjade något som vi bör förbättra inför nästa gång? Jodå, vi lyckades alla bränna oss i den starka alpsolen och det behöver vi ju inte göra om... ;)

- - -

Fler tips för dig som planerar att resa hit

Ett viktigt tips för alla som inte har med egen matsäck är att planera vandringsturerna med bergsrestaurangerna i åtanke. Bara ett fåtal av dem är nämligen öppna på sommaren. För våra barn blev luncherna ännu en höjdpunkt med resan: schnitzel med pommes frites, två dagar i rad.

Åk till Zermatt med tåg! Resan från Zürich till Zermatt tar dryga tre timmar med tåg och går via Bern. Vi anser detta vara det absolut bästa alternativet eftersom man ändå inte får köra in med bil i den pittoreska lilla staden.

Vår lördagsmiddag åt vi på restaurangen Chez Gaby och blev mycket nöjda. Bodde gjorde vi på det enkla hotellet Alpina och tack vare den familjära personalen, de sköna sängarna och det varierade frukostutbudet kommer vi gärna tillbaka, när det blir dags för nästa tur till Matterhorn.

- - -

Tillsammans med barnen har vi tidigare vandrat i Engelberg, Flumserberg och Toggenburg.

- - -

Följ mig gärna på Instagram.

- - -
English version